Mercedes-AMG Petronas
Formel 1 - Mercedes-AMG Petronas Motorsport, Großer Preis von China 2019. Valtteri Bottas Formula One - Mercedes-AMG Petronas Motorsport, Chinese GP 2019. Valtteri Bottas

Ausblick auf den vierten Lauf der Formel 1-Saison 2019 in den Straßen von Baku

  • Toto über Aserbaidschan
  • Feature der Woche: Die wilden Straßen von Baku
  • Stat-Attack: Aserbaidschan und mehr

Toto über Aserbaidschan

Drei Doppelsiege in den ersten drei Rennen sind ein fantastischer Saisonstart. Wir konnten unsere Möglichkeiten optimal ausschöpfen, obwohl wir nicht immer das schnellste Auto hatten. Das Team hat sehr gute Arbeit abgeliefert und in jedem Bereich eine starke Leistung gezeigt. Der Doppel-Stopp in Schanghai war nur ein Beispiel von vielen für Situationen, die sich jede Woche in allen Bereichen des Teams ereignen. Aber wir wissen, dass wir weiterhin alles geben müssen.

Jetzt geht es nach Aserbaidschan, wo wir in den vergangenen Jahren einige sehr unterhaltsame Rennen erlebt haben. Ich bin überzeugt, dass es in diesem Jahr nicht anders sein wird. Der Streckenverlauf bietet einzigartige Herausforderungen und es wird interessant, zu sehen, welches Team den besten Kompromiss für die Mischung aus langen Geraden sowie langsamen Kurven findet. In Baku dreht sich jedoch nicht alles nur um die Performance. Um ein gutes Ergebnis zu erzielen, kommt es auch darauf an, sich aus Schwierigkeiten herauszuhalten.

Valtteri ist im vergangenen Jahr in Aserbaidschan ein starkes Rennen gefahren, aber ein Reifenschaden kurz vor Rennende kostete ihn den verdienten Sieg. In diesem Jahr hatte er einen guten Saisonstart und ich bin mir sicher, dass er heiß darauf ist, sich die Punkte zu holen, die ihm im Vorjahr verwehrt geblieben sind. Anders als im vergangenen Jahr kommt Lewis als WM-Führender nach Baku und er wird zweifelsohne darauf aus sein, seinen Sieg aus dem Vorjahr zu wiederholen.

Feature der Woche: Die wilden Straßen von Baku

Baku war Austragungsort für einige der spannendsten Rennen der vergangenen Jahre – in denen es auf der Strecke auch mal chaotisch zugegangen ist. Beim Großen Preis von Aserbaidschan 2017 kam das Safety Car dreimal zum Einsatz, im Jahr darauf zweimal. Aber warum geht es in den Straßen von Baku so wild zu?

Warum ist Baku für die Fahrer so fordernd?

Zunächst einmal ist es ein Straßenkurs. Die Autos sind auf relativ engen Straßen unterwegs, besonders in der Altstadt mit ihren Mauern und knappen Auslaufzonen. Dadurch fällt das Fahren zwar nicht zwangsläufig schwieriger aus, aber Fehler haben viel deutlichere Konsequenzen. In Baku kann jeder Fehler bedeuten, dass die Mechaniker plötzlich viel zu tun haben und der Fahrer selbst von draußen zuschauen muss.

Welche Schwierigkeiten gibt es sonst noch?

Es ist entscheidend, die Reifen ins optimale Temperaturfenster zu bekommen. Um den bestmöglichen Grip zu bieten, benötigen Formel 1-Reifen Temperaturen um 100 Grad. In Baku kann es jedoch sehr schwierig sein, dieses Funktionsfenster der Reifen, allen voran der Vorderreifen, zu treffen. Der Große Preis von Aserbaidschan findet in diesem Jahr relativ früh statt, sodass die Streckentemperaturen normalerweise recht niedrig ausfallen. Tatsächlich könnte Baku die niedrigsten Asphalttemperaturen der gesamten Saison haben. Im vergangenen Jahr lag die durchschnittliche Streckentemperatur während des Rennens bei rund 25 Grad Celsius. Das ist eine relativ kühle Oberfläche, um mit Formel 1-Reifen darauf zu fahren. Selbst an einem sonnigen Tag liegen große Teile der Strecke im Schatten und erwärmen sich deshalb nicht. Der Streckenverlauf erschwert die Lage zusätzlich, da die Reifen sich auf den langen Geraden und in den langsamen Kurven abkühlen. Dadurch wird einfach nicht genügend Energie erzeugt, um sie aufzuwärmen. Diese Herausforderung fällt umso schwieriger aus, sollte das Safety Car zum Einsatz kommen. Dann fahren die Autos noch langsamer als sonst und entwickeln noch weniger Energie in den Reifen. Deshalb tendieren die Fahrer in Baku oft zu aggressiven Aufwärmmanövern für ihre Reifen.

Sorgt der ungewöhnliche Streckenverlauf für weitere Schwierigkeiten?

Der Baku City Circuit besitzt ein einzigartiges Streckenlayout, das quasi zwei Strecken in einer darstellt – zur Hälfte ist es Monza, zur anderen Hälfte Monaco. Die lange Gerade mit einer harten Bremszone am Ende weist Ähnlichkeiten zum norditalienischen Highspeed-Kurs auf. Der winklige und enge Abschnitt durch die Altstadt erinnert hingegen an Charakteristiken des legendären Stadtkurses in Monte Carlo. Diese ungewöhnliche Mischung sorgt für einen interessanten Balanceakt bei der Abstimmung des Fahrzeugs. So kühlen die Bremsen auf der langen Gerade vor der ersten Kurve erheblich ab – deutlich unter den Wert, bei dem die Bremsscheiben und Beläge die maximale Reibung erzeugen und deshalb am effektivsten funktionieren. Aus diesem Grund wäre es am besten, die Bremsbelüftungen zu verkleinern, um die Bremsen so warm wie möglich zu halten. Allerdings würden die Bremsen dann in der Altstadt überhitzen. Dort führt das Fehlen längerer Geraden dazu, dass die Bremsen zwischen den Kurven kaum Möglichkeiten haben, um sich zwischenzeitlich abzukühlen. Dadurch benötigen sie einen größeren Luftfluss durch die Bremsbelüftungen als die Teams sich im „ Monza-Teil“ der Strecke wünschen würden.

Welchen Einfluss hat der Streckenverlauf auf den gewählten Downforce?

Auch hier geht es um einen Kompromiss. Als die Formel 1 in der Saison 2016 zum ersten Mal in Baku gastierte, tendierten die Teams zum Einsatz von High-Downforce-Paketen, um dadurch in den langsamen Kurven schnell zu sein. Allerdings stellten sie bald fest, dass der leicht höhere Downforce sie durch den erhöhten Luftwiderstand auf der langen Geraden Zeit kostete. Seitdem tendieren die Teams eher zu einem Paket mit geringerem Abtrieb. Die Flügel sind nicht ganz auf dem Niveau von Monza, sie befinden sich aber im mittleren Abtriebs-Bereich, den die Teams in Spa oder Montreal einsetzen.

Wie wirkt sich die hohe Safety-Car-Wahrscheinlichkeit auf die Strategie am Wochenende aus?

Der schwierigste Moment bei einem Safety-Car-Einsatz ist der Re-Start. Das gilt ganz besonders auf einer Strecke wie Baku, auf der die Start-/Zielgerade viele Überholmöglichkeiten bietet und sich der Führende etwas im Nachteil befindet: wenn er zu früh beschleunigt, holt er das Safety Car vielleicht ein, bevor es an die Box abgebogen ist. Gibt er hingegen zu spät Gas, wird er möglicherweise ein leichtes Opfer für die Verfolger in seinem Windschatten. Angesichts der Vielzahl an Optionen achten die Teams vor dem Großen Preis von Aserbaidschan genauer auf den Safety-Car-Re-Start als auf jeder anderen Strecke.

Quelle: Mercedes AMG F1